Bendungan Melepas Karbon Dua Kali Lebih Banyak

by -15 views

Jamaninfo, Leipzig: Fungsi bendungan antara lain sebagai waduk untuk air minum, irigasi pertanian, atau pengoperasian pembangkit listrik tenaga air. Hingga saat ini, bendungan dianggap juga berfungsi sebagai penyimpan karbon bersih. Peneliti dari Helmholtz Center of Environmental Research (UFZ) bersama dengan ilmuwan Spanyol dari Catalan Institute for Water Research (ICRA) di Girona dan University of Barcelona menunjukkan bahwa bendungan melepaskan karbon dua kali lebih banyak dari yang mereka simpan. Studi ini telah dipublikasikan di Nature Geosciences.

Entah dalam bentuk daun, cabang, atau ganggang – aliran air mengangkut sejumlah besar bahan yang mengandung karbon. Jika air dibendung, material tersebut lama kelamaan mengendap dan menumpuk di dasar badan air. 

“Karena kekurangan oksigen, proses degradasi jauh lebih lambat di sana. Akibatnya, lebih sedikit karbon dioksida yang dilepaskan. Karbon yang terkandung disimpan di sedimen bendungan untuk waktu yang lebih lama,” jelas Dr Matthias Koschorreck, seorang ahli biologi di Departemen Penelitian Danau di UFZ. “Ini diasumsikan bahwa bendungan menyimpan karbon dalam jumlah yang sama dengan yang mereka keluarkan sebagai gas rumah kaca.”

Namun, keseimbangan karbon di badan air, tidak hanya zona yang tertutup air – tetapi juga zona yang mengering sementara karena penurunan permukaan air – turut berperan. Kelompok kerja Koschorreck telah menunjukkan hal ini pada penelitian sebelumnya. Jika bahan yang mengandung karbon yang sebelumnya tertutup air bersentuhan dengan oksigen di atmosfer, proses degradasi dan pembentukan karbon dioksida terdorong dengan kuat., seperti dikutip dari Helmholtz Centre for Environmental Research (UFZ), Sabtu (15/5/2021). 

“Daerah air yang mengering melepaskan karbon jauh lebih banyak daripada daerah yang tertutup air,” kata Philipp Keller, mantan mahasiswa PhD di Departemen Penelitian Danau di UFZ. “Jika sejumlah besar air dilepaskan oleh bendungan, area yang luas tiba-tiba terekspos. Tetapi area ini tidak diperhitungkan saat menghitung keseimbangan karbon. Ini adalah celah pengetahuan yang kami tutup dengan penelitian kami.”

Untuk investigasi mereka, para peneliti menggunakan database berdasarkan citra satelit. Ini berisi data bulanan tentang ukuran luas permukaan air dari sekitar 6.800 bendungan di seluruh dunia antara tahun 1985 dan 2015. Selama 30 tahun ini, para ilmuwan dapat menentukan dengan tepat kapan, di mana, dan untuk berapa lama bendungan tidak sepenuhnya diisi dan bagaimana luas daerah kering itu. Rata-rata 15% dari total permukaan waduk tidak tertutup air. Para ilmuwan menggunakan angka ini untuk menghitung lebih lanjut pelepasan karbon dari area ini. 

“Perhitungan kami menunjukkan bahwa emisi karbon dari bendungan telah diremehkan secara signifikan. Secara rata-rata global, bendungan melepaskan karbon dua kali lebih banyak dari yang mereka simpan,” kata Koschorreck. “Citra mereka sebagai penyimpan karbon bersih dalam siklus karbon global harus dipertimbangkan kembali.”

Data juga menunjukkan bahwa besarnya fluktuasi permukaan air bendungan bergantung pada penggunaannya dan lokasi geografisnya. 

“Fluktuasi lebih terlihat di bendungan yang digunakan untuk irigasi daripada di bendungan yang digunakan untuk pembangkit listrik tenaga air,” kata Keller. “Dan di tempat-tempat di mana pola curah hujan tahunan lebih seragam – seperti di dekat kutub dan di sekitar ekuator – ada lebih sedikit fluktuasi besar pada permukaan air daripada di garis lintang menengah, di mana area bendungan yang lebih luas sering kali kering lebih lama. periode yang lebih lama.”

Menggunakan contoh bendungan, tim peneliti mendemonstrasikan pengaruh area yang mengering terhadap keseimbangan karbon global di perairan. 

“Kami berharap penelitian kami meningkatkan kesadaran bahwa area yang mengering juga harus dipertimbangkan saat menyeimbangkan fluks karbon di perairan pedalaman alami,” kata Koschorreck. Temuan baru juga dapat dimasukkan ke dalam pengelolaan bendungan yang lebih ramah iklim. Jika, misalnya, air harus dikeringkan untuk pemeliharaan, masuk akal untuk mempertimbangkan waktu terbaik terkait pelepasan karbon. Jika pekerjaan dilakukan di musim dingin dan bukan di musim panas, proses degradasi bahan yang mengandung karbon jauh lebih lambat, dan emisi karbon jauh lebih rendah.

Untuk lebih memahami keseimbangan karbon bendungan, tim peneliti Koschorreck berencana untuk melihat lebih dekat pelepasan karbon dioksida dan metana serta peran vegetasi pada siklus karbon di daerah yang telah menjadi kering.

Sumber : rri.co.idBerita Selengkapnya…