Sulitnya Beruang Kutub Kini Mencari Makan

by -18 views

Jamaninfo, Manhattan: Saat perubahan iklim mencairkan es laut di awal tahun, beruang kutub mulai berburu makanan di darat, seperti telur burung. Mereka tidak pandai dalam hal itu, berdasarkan sebuah studi berbasis drone terbaru. Itu bisa menjadi pertanda buruk lainnya bagi kemampuan beruang untuk bertahan hidup di dunia yang terus berubah, kata para ilmuwan.

“Ini adalah studi yang sangat elegan,” kata Robert Rockwell, seorang ahli ekologi di American Museum of Natural History yang telah mempelajari beruang kutub selama 50 tahun. 

Dia menyebut penggunaan drone oleh tim sebagai cara yang “sangat baik” untuk mengamati perilaku hewan, seperti dikutip dari  American Association for the Advancement of Science, Kamis (8/4/2021).

Untuk membuat penemuan itu, ahli biologi Universitas Windsor Patrick Jagielski dan rekannya mengunjungi Pulau Mitivik. Terletak di Teluk Hudson Kanada, hamparan tanah ini — hanya sedikit lebih besar dari Stasiun Pusat Kota New York — menampung hingga 8.000 bebek laut, atau eider, setiap musim panas. 

Pulau ini juga menjadi favorit beruang kutub. Selama 10 tahun terakhir, hewan ini – yang biasanya berburu anjing laut dan hewan laut lainnya di atas es laut – telah mengunjungi Mitivik sekaligus sarang burung laut, selama musim semi dan awal musim panas. 

“Beberapa berhenti ke pulau untuk mengemil telur,” kata Jagielski. “Beruang kutub seperti remaja,” Rockwell menambahkan. “Mereka selalu lapar.”

Dari balik pengaman pagar listrik, Jagielski dan timnya meluncurkan beberapa drone ke pulau itu pada Juli 2017, tepat sebelum telur eider seharusnya menetas. Setelah 11 hari, mereka memiliki lebih dari 16 jam rekaman dari sekitar 20 beruang kutub.

Awalnya, beruang lebih memilih telur mana yang mereka makan. Mereka mungkin menghindari kotoran yang tercakup dalam kotoran, strategi yang digunakan banyak eider untuk mengusir predator. Tapi akhirnya, beruang mengatasi ketidaksukaan mereka dan menghancurkan sarang, yang menyebabkan hampir habisnya koloni.

Tetap saja, beruang bukanlah pemburu yang efisien, lapor tim hari ini di Royal Society Open Science. 

Rekaman drone mengungkapkan bahwa, seiring berjalannya musim dan semakin sedikit telur yang tidak tersentuh oleh beruang, hewan-hewan itu sering berkeliaran tanpa hasil dari sarang kosong ke sarang kosong — menunjukkan bahwa mereka membuang-buang energi yang berharga karena mereka tidak dapat membedakan dari jauh apakah sebuah sarang ada telur di dalamnya.

Dampak akhir pada beruang dan burung tidak jelas. Di wilayah yang lebih luas, beruang mungkin menghabiskan lebih banyak energi kritis dengan perburuan telur yang tidak efisien, kata Jagielski.

Rockwell membantah bahwa karyanya di Hudson Bay Lowlands, sebuah lahan basah 800 kilometer di selatan Pulau Mitivik, telah menunjukkan beruang kutub di sana tampaknya menjadi pencari telur yang sangat efektif. Mungkin itu karena mereka telah berurusan dengan pencairan es lebih lama dan telah mempelajari cara menemukan makanan-makanan ini. Dia ingat melihat seekor beruang makan 270 telur hanya dalam 96 jam. 

“Pengalaman kami adalah bahwa mereka sangat metodis,” katanya. “Mereka makan satu sarang, lalu berdiri, melihat sekeliling, dan langsung berjalan ke sarang berikutnya.”

Dampaknya pada burung laut juga tidak jelas. Meskipun beruang kutub bukan pemburu telur yang hebat, mereka pada akhirnya dapat membahayakan eider dan burung lain jika lebih banyak dari mereka beralih ke pola makan telur dan menyerang lebih banyak koloni burung. Untuk saat ini, hanya 30% koloni eider di Kanada yang dikunjungi oleh beruang kutub.

Namun Mark Mallory, ahli biologi di Acadia University, mengatakan bahwa tekanan terhadap koloni burung terus meningkat, burung akan berpindah ke daerah lain. Di Teluk Frobisher di Kutub Utara Kanada, dia telah memperhatikan bahwa eider telah berpindah tempat bersarang untuk menghindari beruang lapar.

“Dalam jangka pendek, penurunan pasti menjadi masalah,” katanya. “Tapi jika Anda memeriksanya selama 20 tahun, eider mungkin akan berpindah tempat.”

Sumber : rri.co.idBerita Selengkapnya…